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I Vini della Sicilia

Aggiornamento: 25 giu

Vini sofisticati e complessi con note minerali accanto a varietà corpose e ricche di frutta, vitigni portati dai coloni greci antichi e un vino specifico inventato da un sofisticato mercante inglese... Se non hai ancora avuto l'opportunità di immergerti nell'offerta vinicola della Sicilia, ora è il momento. La Sicilia vanta non solo cibo e paesaggi fantastici, ma anche vino!


Non è un segreto che la Sicilia sia una delle mie regioni preferite in Italia, e non c'è dubbio sul perché: questa meravigliosa isola ha tutto. Paesaggi incantevoli e spiagge magnifiche? Certo. Cibo eccellente? Assolutamente. E ancora di più, come possono attestare i miei jeans; non riuscivo a chiuderli dopo una vacanza di due settimane... Luoghi storici, cultura, archeologia, architettura e arte di livello internazionale? Certo. E in abbondanza. Cultura vivace e persone affascinanti? Naturalmente. Ma tra tutte queste cose, c'è un'altra questione degna di attenzione: i vini siciliani. Se sei un appassionato di vini minerali provenienti da aree vulcaniche, come me, la Sicilia è un must.


Vigneti ai piedi del Monte Etna in Sicilia
Vigneti ai piedi del Monte Etna in Sicilia - Foto: Depositphotos

Alcune Informazioni di Base

Quando si parla di vini italiani, è consuetudine nominare le regioni più settentrionali, come la Toscana, il Veneto e il Piemonte. Tuttavia, la Sicilia è una regione importante: in passato, lo era esclusivamente per la quantità di vino prodotta, ma oggi anche per la qualità di alcuni dei suoi vini. Oltre 620 litri di vino vengono prodotti annualmente sull'isola. Non meno di 23 vini hanno ottenuto lo status DOC, anche se solo uno ha raggiunto lo status DOCG.


La tradizione vinicola in Sicilia ha migliaia di anni e probabilmente le viti crescevano naturalmente sull'isola. Tuttavia, se vogliamo individuare una data precisa per l'inizio dell'industria vinicola siciliana, possiamo dire che le origini risalgono a circa 2800 anni fa, quando i Greci, noti per il loro entusiasmo per il vino, conquistarono l'isola e portarono non solo le viti, ma anche la conoscenza tecnica della produzione vinicola.


Gli antichi Romani impararono dai Greci, preservando la tradizione e ammirando i vini siciliani, rinomati per la loro altissima qualità. Durante l'era bizantina, l'industria continuò a prosperare, con i monasteri che giocavano un ruolo significativo nel preservare la tradizione, come avveniva in altre parti d'Europa. Grazie ai monaci e alle monache, la conoscenza tecnica della coltivazione delle viti e delle ricette vinicole rimase intatta. Sebbene l'industria vinicola siciliana si sia ridotta durante l'occupazione musulmana, non è certamente scomparsa ed è stata rivitalizzata quando l'isola fu conquistata dai Normanni nell'XI secolo.


La Sicilia è rinomata per le sue terre fertili. Tuttavia, come spiegano gli esperti, la stessa terra fertile ha anche danneggiato la regione: a causa di vari sussidi e incentivi finanziari, molti agricoltori hanno iniziato a piantare un gran numero di viti e a produrre grandi quantità di vino insipido e senza sapore. L'enfasi era posta sulla quantità piuttosto che sulla qualità. Il risultato era evidente: la reputazione del vino siciliano è rapidamente declinata, il che è stato un esito deplorevole.

Infatti, cantine di questo tipo esistono ancora oggi, ma un approccio diverso è senza dubbio emerso in primo piano, e nuovi attori hanno riempito l'isola, desiderosi di cambiare le regole del gioco. Di conseguenza, alcune tenute storiche e molti giovani e nuovi produttori hanno optato per una nuova direzione: alta qualità, innovazione e creatività. Un altro fattore cruciale da considerare sono i significativi e molto impegnativi cambiamenti climatici che stanno avvenendo in Sicilia. Pertanto, molte cantine hanno posto maggiore enfasi su metodi di produzione ecologici, sforzandosi di essere il più possibile rispettose dell'ambiente, preservando le risorse naturali.


Come accennato in precedenza, 23 vini siciliani hanno ottenuto lo status DOC. Tuttavia, a mio avviso, elencarli tutti è superfluo. Invece, ho scelto di concentrarmi su alcuni vini particolarmente interessanti. Due dei vini nella lista sono dolci e considerati eccellenti vini da dessert, e consiglio di provarli anche se non si è particolarmente appassionati di vini da dessert. Potreste trovarvi piacevolmente sorpresi.


Cerasuolo di Vittoria

Iniziamo con il vino di punta, o almeno il vino più famoso della Sicilia, l'unico ad aver ottenuto lo status DOCG. Il vino Cerasuolo è prodotto con due varietà di uva tipiche dell'isola: Nero d’Avola e Frappato. Esistono due versioni del vino: Cerasuolo di Vittoria DOCG, prodotto esclusivamente intorno alla città di Vittoria, e Cerasuolo di Vittoria Classico DOCG, prodotto in un'area più ampia che comprende anche le province di Ragusa e Catania, e invecchiato per almeno 18 mesi.


Questo è un vino grande e dominante, caratterizzato da un colore brillante quando è giovane, ma con l'invecchiamento i colori diventano più attenuati e il gusto più rotondo. Il Cerasuolo riempie il palato con una fruttuosità dominante, e gli aromi si sviluppano nel corso degli anni, partendo da note floreali e fruttate, e successivamente, con l'invecchiamento prolungato, si sviluppano aromi di cioccolato, cuoio e spezie dolci.

Come ogni vino che possiede lo status DOC o DOCG, il vino Cerasuolo segue una ricetta ufficiale, stabilita dalla legge: il vino deve contenere dal 50 al 70% di uve Nero d’Avola e dal 30 al 50% di uve Frappato. Il Nero d’Avola è probabilmente il più conosciuto sull'isola; è considerato una varietà autoctona, si dice che sia arrivata con i coloni greci che conquistarono l'isola nell'VIII secolo a.C. Il Nero d’Avola, noto anche come Calabrese, conferisce struttura e corpo al vino, e i vini basati su questa varietà possono essere ruvidi e duri, ma con le cure appropriate, si verifica una trasformazione magica: il vino si ammorbidisce e sviluppa una vasta gamma di aromi e sapori: frutta rossa e nera, liquirizia, vaniglia, chiodi di garofano e viola. Le uve Frappato, essendo molto più raffinate, contribuiscono alla fruttuosità, ai tannini e agli aromi floreali del vino.


Dove posso provarlo?

Se ti trovi nell'angolo più occidentale della Sicilia, ti consiglio di visitare una delle cantine più storiche e famose: COS. I critici adorano questa cantina per la sua diligenza, alta qualità e capacità di combinare innovazione e tradizione. Le viti sono coltivate seguendo i principi biodinamici e i vini COS sono tra i più rinomati in Sicilia. Sebbene provare il Cerasuolo sia d'obbligo, non limitarti: è altamente consigliato esplorare altri vini, non vincolati da restrizioni legali, che offrono un'idea della creatività dei viticoltori.

Un'altra cantina rinomata è Donnafugata, ma ne parlerò più approfonditamente nella sezione dedicata al Passito di Pantelleria.


Etna Bianco e Etna Rosso

La Sicilia è una destinazione deliziosa per gli appassionati di vini minerali, e il ricco terreno vulcanico intorno all'Etna conferisce ai vini prodotti in quest'area una gamma eccezionalmente diversa di aromi e sapori. Il vino Etna, come suggerisce il nome, è coltivato in prossimità dell'area vulcanica: l'Etna è il vulcano più alto e attivo al mondo, con regolari eruzioni minori. Altrettanto significativo è il fatto che le viti sono piantate a quote molto elevate e sperimentano significative variazioni di temperatura diurne. Un altro fattore che influenza i sapori è l'età: alcune viti qui hanno 70, 80 o anche 100 anni! La resa è naturalmente molto limitata, ma la qualità è eccezionale.


Per la produzione dell'Etna Rosso sono consentite solo varietà di uve ufficialmente riconosciute: 80-100% uve Nerello Mascalese e fino al 20% uve Nerello Cappuccio. Tuttavia, l'Etna Bianco è realizzato con uve Carricante, con una piccola aggiunta di Catarratto.

Le uve Nerello Mascalese arrivarono in Sicilia con i Greci durante l'VIII secolo a.C. Questa varietà è considerata resiliente e di alta qualità, prosperando in condizioni meno ideali tra le pietre di basalto nero. Fiorisce ad altitudini elevate, che vanno dai 350 ai 1000 metri sul livello del mare. Alcuni la paragonano alle uve Nebbiolo, le rinomate uve della provincia del Piemonte, utilizzate per la produzione del celebre vino Barolo, a causa della loro qualità e delle sfide tecniche che presentano ai viticoltori. L'altitudine e il terreno rendono impossibile la raccolta meccanica, richiedendo la raccolta manuale nella maggior parte dei vigneti.


Le uve Carricante, d'altra parte, costituiscono la base per i vini bianchi dell'Etna, che sono altrettanto eccezionali dei loro omologhi rossi. Prosperano lungo il lato est dell'Etna, rivolto verso il mare, fiorendo ad altitudini ancora più elevate rispetto al Nerello Mascalese! — e le viti sono prolifiche in frutti. Infatti, il nome 'Carricante' deriva dal soprannome dato loro dai contadini siciliani perché questa varietà è in grado di riempire interi carri. Secondo la legge, l'Etna Bianco DOC deve contenere almeno il 60% di uve Carricante, mentre il requisito minimo per l'Etna Bianco Superiore è dell'80%.

Il risultato è magnifico: vini che vantano una vasta gamma di profumi e aromi, che vanno dagli agrumi e dalle pietre di basalto ai fiori bianchi e gialli. La sottile sapidità è conferita dalla brezza marina. Il vino presenta un corpo pieno ed elegante, rendendolo un complemento perfetto per i piatti di pesce e frutti di mare per i quali la Sicilia è rinomata.


Dove posso provarlo?

Uno dei migliori produttori è I Custodi delle Vigne dell’Etna. Il nome dichiara il suo scopo, poiché significa "i custodi dei vigneti dell'Etna" in italiano. Sicuramente dovresti provare sia i loro vini bianchi che rossi. Particolarmente notevoli sono i loro Aetneus (rosso) e Aedes (bianco).

Un'altra cantina altamente raccomandata è Pietradolce, che in italiano significa "pietra dolce". Questa cantina è relativamente nuova, incarnando la modernità nel senso migliore, utilizzando metodi progressivi con un profondo rispetto per l'antica tradizione. Alcuni dei vini, come il Barbagalli Etna Rosso DOC, sono prodotti da viti quasi centenarie, e il risultato è eccezionale!


Passito di Pantelleria

L'Italia, e in particolare la Sicilia, vanta una lunga e magnifica tradizione di vini da dessert – vini alcolici e opulenti invecchiati per periodi particolarmente lunghi. Il Passito di Pantelleria, precedentemente noto come Moscato di Pantelleria, proviene dall'isola di Pantelleria, situata vicino alle spiagge di Trapani. Il processo di produzione è semplice ma meticoloso: dopo la raccolta, le uve vengono essiccate naturalmente, portando a una significativa evaporazione dell'acqua e a un aumento della concentrazione di zuccheri. Durante la fermentazione, lo zucchero viene poi convertito in alcol. Il processo di evaporazione è delicato e richiede una ventilazione adeguata per prevenire muffe e decadimento. Successivamente, il vino viene prodotto e invecchiato per 15-18 mesi. Questo vino si abbina perfettamente con i squisiti dessert siciliani, soprattutto quelli a base di mandorle e marzapane.


Il vino è prodotto con uve Zibibbo, una varietà aromatica appartenente alla famiglia del Moscato, nota anche come Moscato di Alessandria. I Romani portarono questa varietà di uva da Alessandria d'Egitto, e fu integrata senza problemi nella viticoltura siciliana. Così bene, infatti, che sembra essere autoctona della regione. Il risultato è un vino caratterizzato dal suo ricco aroma, sapore e invitante colore dorato. Non sorprende che nel XIX secolo abbia guadagnato il soprannome di "oro liquido".

L'isola di Pantelleria è altamente raccomandata per una visita, non solo per il suo vino. Questa isola vulcanica, situata vicino alla Tunisia, è di una bellezza aspra e possiede caratteristiche ideali per la produzione di vini distintivi. Donnafugata gestisce una delle sue cantine sull'isola, dove sforzi incessanti sono dedicati alla sistemazione del paesaggio e alla coltivazione delle viti nonostante le condizioni difficili. La raccolta è esclusivamente manuale, effettuata ad altitudini elevate, con viti piantate su terrazze asciutte che ricordano la Liguria, richiedendo una manutenzione costante. Il risultato di questo sforzo arduo è la qualità assolutamente fantastica del vino, simile ad altre offerte di Donnafugata. Particolarmente raccomandato è il Ben Ryé, non solo per la sua compatibilità con i dessert, ma anche per il suo perfetto abbinamento con formaggi pungenti come il Gorgonzola Piccante.

Parlando di vini dolci e unici, uno dei miei preferiti deve essere menzionato, anche se vale la pena notare che non è facile da trovare: la Malvasia delle Lipari, fatta con uve Corinto Nero e Malvasia Bianca.


Ci sono tre versioni di questo vino: Malvasia delle Lipari liquoroso, Malvasia delle Lipari DOC bianco, e Malvasia delle Lipari Passito. Lipari è un'isola vulcanica situata tra le Isole Eolie, una destinazione turistica molto ambita. Naturalmente, il terreno e il clima giocano un ruolo significativo nel plasmare il vino.

Marsala

La storia dell'alcol in Sicilia è strettamente intrecciata con l'arrivo di stranieri sull'isola. Gli antichi Greci introdussero le viti e le tecniche di coltivazione, mentre migliaia di anni dopo, i britannici portarono acume negli affari e reti commerciali. L'esempio più prominente di questo è il vino Marsala: un vino liquoroso prodotto intorno alla città di Marsala utilizzando un metodo simile alla produzione di sherry. La popolarità del Marsala è attribuita al mercante inglese John Woodhouse, la cui nave fu sorpresa da una tempesta e costretta ad ancorare nel porto locale. Durante il soggiorno in città, Woodhouse assaggiò il Marsala, lo adorò e decise di inviare un gran numero di barili nel suo paese. Per evitare che il vino si deteriorasse durante il viaggio, Woodhouse aggiunse alcol, creando così un vino fortificato che somigliava allo sherry e che fu molto apprezzato dai consumatori britannici. Woodhouse si rese conto di aver scoperto un metodo straordinario per dominare il mercato e competere direttamente con le più ricche cantine del Portogallo, rinomate per il vino Madeira, e della Spagna, famosa per la produzione di sherry.


Dove posso provarlo?

Per una fusione di storia, dramma e vini deliziosi, dovresti visitare senza dubbio la storica cantina della famiglia Florio.


Altri vini da conoscere

Come in tutte le altre province italiane, anche in Sicilia una parte considerevole dei vini più interessanti non rientra in nessuna categoria ufficiale, o al massimo soddisfa tutti i criteri della vasta (e importante) categoria "IGT Terre Siciliane". Pertanto, vale la pena e si raccomanda di provare anche altri vini, in cantine di qualità. Prova ad esempio la Tenuta Gorghi Tondi, la cantina Settesoli e la cantina Morgante.



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